48u in Warschau: een stad in een identiteitscrisis

De jongste generatie van mijn familie is nogal gebeten door het reisvirus en toen bleek dat we allemaal nog eens in het land waren (voor eventjes), leek dat mij dan ook het geschikte moment om er eens mijn zijn vijven op uit te trekken. Ik speurde het wereldwijdeweb af naar een interessante bestemming en bijhorende goedkope vlucht. Zo gezegd, zo gedaan en het eerste weekend van oktober trokken we naar de Poolse hoofdstad Warschau!

Je hebt niet altijd de tijd om lang of ver te gaan reizen, maar in een weekend kan je op citytrip naar een leuke stad dichtbij. Achtenveertig uur is nooit voldoende om een stad echt te leren kennen, maar wel om een eerste indruk op te doen en om enkele leuke plekken te ontdekken.

Palac Kultury i Nauki Warschau

Warschau praktisch: aankomst en verblijf

Zaterdagochtend ging de wekker héél vroeg want om 4u stapten we al in de auto naar de luchthaven van Charleroi, die zeer misleidend Brussels South gedoopt is. Deze ligt namelijk zeventig kilometer ten zuiden (ja dat dan weer wel) van de hoofdstad. Na een prijzige koffiekoek, bracht de bekendste lowcostmaatschappij ons in twee uur naar de luchthaven van Modlin en ja hoor, ook deze keer werden we getrakteerd op het triomfantelijke getrompetter. Ik had al een bus naar het centrum geboekt en spaarde zo wat euro’s uit: veertig minuten later stonden we aan het Palac Kultury i Nauki, oftwel Stalin’s museum van kunst en wetenschap.

We verbleven in het Moon Hostel, een eenvoudig hostel in het centrum van de stad en gelegen in een leuke straat vol restaurants en café’s. Onze kamer voor vijf had goede bedden en de rest van de hostel was basic maar oké. Al vond ik dat er eigenlijk te weinig gemeenschappelijke douches waren en ’s avonds kon je mee dansen in je kamer op de luide muziek van het café onder het hostel. Gelukkig waren wij gewapend met oordopjes en zo moe van onze lange dag dat we er geen last van hadden.

Warsaw

Je zou kunnen overwegen een dagkaart te kopen voor de metro, bus en tram maar de stad is compact dus alles is goed te doen te voet. Een enkel ticket kost je voor een korte rit 3.4 PLN, voor 15 PLN heb je een dagticket en een weekendticket kost je slechts 24 PLN. Ook heb je een weekendgroepticket: dit kost je 40 PLN en je mag het hele weekend lang met vijf personen gebruik maken van al het openbaar vervoer. Studenten onder de 26 of ouderen zijn slechts de helft kwijt.
Polen is dan wel onderdeel van de Europese Unie, met de euro betalen kan je er nog niet. Men gebruikt hier de Poolse Zloty en op dit moment krijg je voor één euro 4.3 zloty.

Wat te doen in Warschau?

In Warschau is voldoende te doen om twee of drie dagen te vullen. Wij wandelden ettelijke kilometers door de verschillende wijken van de Poolse hoofdstad, langs het water en door de vele parken die de stad telt. Er zijn twee assen die de stad verdelen: een natuurlijke namelijke de rivier Wisla en de spoorlijn die horizontaal door de stad loopt. Ten oosten van de Wisla heb je de alternatieve wijk Praga en de opkomende wijk Saska Kepa. De bekende oude stad bevindt zich aan de westkant van de rivier, ten noorden van het centrum en ten zuiden van de spoorlijn vind je de wijk Mokotov. (Ja dat rijmt op chocotoff.)

De oude stad, UNESCO-werelderfgoed, is eigenlijk niet zo oud. In de tweede wereldoorlog werd het historisch centrum voor bijna 90% met de grond gelijk gemaakt. In de jaren nadien is dit volledig gereconstrueerd op basis van oude foto’s en schilderijen. Het resultaat is dat je een niet zo oude, oude binnenstad hebt met gekleurde gevels, gezellige pleinen en kleine straatjes die de verschillende kerken en paleizen verbinden. Dit vond ik zelf het meest gezellige en charmante deel van de stad en mag je dus zeker niet overslagen bij een bezoek aan Warschau.

WarsawTijdens de vele kilometers door de Poolse straten, botste ik op het ene na het andere hippe koffiebarretje, leuke lunchtentje en gezellige restaurant. Wij konden, met dank aan de Indian Summer nazomerzon, buiten genieten van verse smoothies, overheerlijke cappuccino’s met perfect geklopt melkschuim en frisse homemade icetea’s. Kies een plekje op een van de vele terrassen verspreid over de stad en kijk ongegeneerd mensen. Je hoeft ook niet de vrezen dat je enkel de, eerder vettige, Poolse naoorlogskeuken kan proeven in de stad. Zo aten wij onder andere krakend verse pizza en homemade quiches.

Benieuwd naar wat je zoals kan doen in de stad? Binnenkort lees je er meer over. Ook heb ik enkele niet te missen restauranttips voor je.

Warsaw

Een stad met borderline
Waarom zeg ik dat de stad in een identiteitscrisis verkeert? Omdat het contrast niet groter kan zijn tussen de kleurrijke gevels van de oude stad en de massale betonnen woonblokken elders. Ten zuiden van het centrum, in de buurt van het Lazienskipark in wijk Mokotov is er niet veel te doen of te zien. En toch zitten hier tientallen nieuwe eetzaakjes, uitgebaat door jonge en enthousiaste Polen, al dan niet met een hipsterbaard, die zorgen voor kleur in de fifty shades of grey gevels.
In enkele straten vind je prachtige streetart maar evengoed domineert Stalin’s bouwwerk de skyline.
Het Museum van Moderne Kunst met kleine binnentuin en boekenwinkel sluit naadloos aan tussen de mastodonten van appartementsgebouwen. Even verder werd een industrieel pand omgetoverd tot het gloednieuwe Warsaw Uprising Museum, waar met trots verteld wordt over de geschiedenis van Polen in de tweede wereldoorlog. Een goed netwerk van openbaar vervoer, waar de nieuwe metro, tram en bus elkaar mooi aanvullen, staat in schril contrast met hoe de stad absoluut niet voetgangersvriendelijk is. Zo zijn er ook best wat parken in de stad terug te vinden en overal schieten de hippe koffiebars en gezellige restaurants als paddenstoelen uit de grond. Maar verwacht niet dat je een glimlach of een vriendelijk woord krijgt bij je bestelling. Dat Russische trekje zit er nog goed ingebakken. Gelukkig is de koffie goed.

Was jij al eerder in Polen? Of maakte je al eerder kennis met de stugge “glimlach” van de Oost-Europeanen?

scratchingmymap facebooktwitterbloglovininstagram

Advertenties

17 gedachten over “48u in Warschau: een stad in een identiteitscrisis

  1. Warschau als borderlinestad, leuke vergelijking! Ik denk wel dat er meer post-Soviet steden met die identiteitscrisis zitten. Het zal mijn voorliefde voor Rusland (en voor koffie) wel zijn, maar ik zie mij hier wel rondlopen eigenlijk 😉 Zelfs de norse bediening en de vettige keuken zou ik ergens kunnen appreciëren! 😉

    Like

    1. Ik zal maar niet zeggen hoe goedkoop de vliegtickets waren zeker 😉 Op zich vind ik het ook wel fascinerend die identiteitscrisis in deze oostblokstad! Al kan ik het nog niet vergelijken met andere post-Soviet steden.

      Like

    1. Bedankt! Ik heb hele goedkope ticketjes gescoord met Ryanair (€30 H/T) 🙂 Krakau, en dan zeker Auschwitz wil ik zeker eens bezoeken, lijkt mij een heel zwaar maar interessant stuk van de geschiedenis.

      Like

  2. Ik vond dit nu eens ZO leuk geschreven. Heel spontaan en gezellig om te lezen! Ik wil erg graag naar Polen trekken omdat m’n grootmoeder Pools was en ja, zoals jij hier boven ook zegt, ik wil erg graag Auschwitz gaan bezoeken. Ik denk dat het echt zo’n plaats is die je moet bezoeken om het deels te kunnen begrijpen. Ik kijk al uit naar je volgende artikels!

    Like

  3. Tof om je blog te ontdekken. 48 is niet veel, maar vaak wel juist genoeg om de highlights van een stad te zien en de sfeer op te snuiven.
    Ik ben zelf eens met de auto in Poen geweest, en vond dat er een slechte ruimtelijke ordening was. Overal industrie, met weinig respect voor de natuur. Dat was dan vooral in de buurt van Katowice. Hopelijk is dat niet in heel het land zo.

    Like

  4. Ik ben nog naait in Polen geweest maar ook dit verslag stimuleert mijn enthousiasme. Veel steden die ik ken hebben wel een fraai en een “saai” gedeelte. Die foto van jullie bij de pilaren vind ik helemaal geweldig en dat “belletje”van de low cost maatschappij ook! (zelfs als het net niet echt waar is gaat hij nog heb ik gemerkt)

    Like

    1. Ah, leuk om te lezen Ivonne! Natuurlijk (en gelukkig!) is er geen enkele stad die enkel maar ‘mooi’ is, maar in Warschau viel het me ontzettend hard op. Dat deuntje klopt inderdaad niet altijd: vooral omdat ze het afspelen zodra je de grond raakt ipv tijd aan de gate (wat het echte aankomstuur is) 😊

      Like

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s