Roadtrip: island-life op Hvar, maar dan anders.

Omdat er geen zomervakantie kan zijn, zonder op een eiland te staan (oké, er zijn uitzonderingen) en ik zo’n fan ben van het island-life, konden we ook deze zomer de legendarische woorden “I’m on a boat” uitspreken. (Over dat island-life kan je onder andere hier meer lezen).

In juli 2015 zijn we voor de eerste keer samen op roadtrip geweest. Onze eerdere zomervakanties waren een treinreis door Portugal, een rondreis in Indonesië en ook in Thailand was ons belangrijkste vervoersmiddel de, door mij zo geliefde, trein. Omdat we nu zelf een auto hebben, we er wel eens met de tent op uit wouden en Kroatië al jaren lonkt, was de bestemming voor dit jaar snel gekozen. Kroatië, met zijn prachtige natuur, kleine stadjes en lange kustlijn, it is!

IMG_7060 Uitzicht

Zeg niet zomaar boot tegen een heuse auto-ferry. Vanuit Dubrovnik rijden we voor de eerste keer richting het noorden en een tweede keer over de bochtige weg langs de kust van Zuid-Dalmatië, met weer die prachtige uitzichten. In Drvenik sluiten we snel aan in de rij, kopen we een kaartje en we hebben geluk: we passen nog bij in de ferry die net aanlegt. Een korte ferrytocht later staan we op het eiland Hvar, het vierde grootste eiland van Kroatië. We rijden via bochtige wegen door het dorre landschap: we zijn namelijk aangemeerd in het meest oostelijke punt van het eiland. Het oosten is een relatief onbewoond stuk van Hvar en biedt een dor en droog landschap, dorpen van twee straten groot en her en der een afgelegen baaitje.

Na een uur rijden komen we aan in onze verblijfplaats voor de komende dagen: een camping met de toepasselijke naam “Holiday”. Voor iets meer dan 21 euro per nacht, eigenen we ons een plaats toe op een van de plateaus met uitzicht over de zee. Hierbij een gouden tip (zeker bij temperaturen van veertig graden): je kan voor 20 kuna (€2.6) per dag een koelkast huren bij de receptie. Niets heerlijker dan fris water (oké, you’ve got me, of een koud pintje) om mee te toasten op een fijne vakantiedag. Wat deze camping ook zo leuk maakt is de zelf geknutselde beachbar, vanwaar je uitkijkt over het water en het rotsstrand. We verblijven hier vier dagen en wat we hier zoal doen? Island-life Hvar-style: hier ontmoeten we vrienden en brengen we onze tijd samen door langs het water. We genieten van frisse pintjes, koelen af in de Adriatische zee, luieren op de rotsstranden, gaan lekker tafelen en bezoeken de stadjes op het eiland.

Uitzicht vanaf de Citadel in Hvar.
Uitzicht vanaf de Citadel in Hvar.

Hvar heeft drie grotere (nu ja…) dorpen/stadjes: Jelsa, Stari Grad en de hoofdstad van het eiland, het gelijknamige Hvar. Op wandelafstand van onze verblijfplaats ligt Jelsa, dus hier gaan we drie avonden op rij op zoek naar een fijn restaurant. En dat vinden we vooral bij Artichoke: een restaurant en wijnbar met eten van topkwaliteit voor een fijne prijs. Zo betaalden wij voor vier personen incl water en wijn 500 kuna oftwel zesenzestig euro. Hoofdgerechten heb je er rond 80-120 kuna (10-16 euro) en zijn gemaakt met heerlijke, verse en pure ingrediënten: ik wil zo weer terug voor die overheerlijke pasta met scampi, room en grove peper. Jelsa heeft geen echte bezienswaardigheden maar je kan hier wel enkele uurtjes vertoeven. Wat kuieren langs het water, een restaurant uitkiezen op de dijk, langs de kerk en het plein lopen en naast het park vind je enkele kramen met souvenirs.

Stari Grad
Stari Grad

Aan de westkust ligt Stari Grad en bij het binnenrijden van de stad vonden wij meteen een gratis parking. Op een voormiddag, wat overigens een aanrader is, want na de middag wordt het hier WARM op een zomerdag, verkenden wij deze kleine stad. Gelukkig heeft ze meer te bieden dan autoferry’s naar Split. De straten liggen als het ware gevouwen rond een kleine zeetong. Langs het water kan je dan ook de meeste café’s en restaurants terug vinden. Eerst sloegen we een kleine straat in en al snel kwamen we in een verzameling smalle straatjes die ons langs oude stenen huizen met kleurige houten vensters leidde. We komen via deze pittoreske straten terecht op een plein met de St-Stephanskerk. In Kroatië valt het me, doorheen onze reis, op dat er best veel kerken zijn in elk dorp. Ook waren er hier regelmatig bezoekers/kerkgangers te vinden, wat in België toch een rariteit wordt. Ik vind dat drie kerken en een klooster toch kunnen tellen voor een dorp van nog geen kilometer breed. Op een of andere manier kan je mij thuis met moeite een kerk binnen krijgen maar bezoek ik in het buitenland wel graag deze statige gebouwen. Na het dolen over de kasseiwegen, ploffen we ons neer op een terras en genieten van een pintje met zicht op het water. Het is bijna veertig graden, net voor de middag maar hey, op vakantie mag een vroeg pintje best wel. Wat ook vooral wel mag of zelfs moet, is een duik in het water. In zo’n hoge temperaturen is er niets fijner dan dobberen op een luchtmatras en nadien in de schaduw genieten van een fris drankje tot je huid begint te trekken van het zoute water.

Met ruime voorsprong is Hvar town de grootste stad van het eiland. Nadat we onze auto een plaats gaven op de zonovergoten betaalparking wandelden we zo het centrale Trg svetog Stjepana op. Dit lange, rechthoekige plein verdeelt de stad in tweeën: je kan hier ofwel naar het noorden, de steile trappen op naar de Citadel of je loopt langs het water naar het zuiden tot aan de kleine haven en het klooster. Maar eerst maar even een rondje lopen op het plein zelf: ook hier wordt St-Stephan vereert, net zoals in Stari Grad, maar hier heeft ie zelfs een heuse kathedraal gekregen. Beneden in het arsenaal en theater kan je bij de toeristische dienst een gratis plattegrond van de stad krijgen en als je geluk hebt, is het theater open en kan je binnen een kijkje nemen in een van de oudste Barokke theaters van Europa. Loop zeker eens de trappen op: van hier heb je een mooi zicht over het plein, de kathedraal en de loggia van de stad.

De hoofdstad Hvar
De hoofdstad Hvar

De wijk ten noorden van het plein noemt Groda en is eigenlijk een verzameling fijne straten die stevig bergop gaan. Bijna elke straat is hier dan ook geen gewone straat maar een trap! Kies er eentje uit en sla regelmatig de hoek om: je vindt hier bijna in elke straat (of moet ik zeggen op de tredes?) gezellige restaurants, fijne cafés en unieke winkels. Zo botsten wij op Croots, oftewel Original Croatian Roots, veertig treden van het Trg svetog Stjepana waar men allerlei Kroatische producten verkoopt. Van jonge designers met een eigen T-shirtlijn, zonnebrillen en horloges tot tassen gemaakt van oude postzakken. Als je graag een origineel souvenir hebt van je reis, stap hier dan zeker eens binnen.

Het vraagt wat inspanning om verder te trappen naar boven te beklimmen onder een brandende zomerzon, neem dus zeker voldoende water mee. Bovenaan wacht je nog een steile, slingerende weg; een tip: hou links aan bij de splitsing. Zo kom je niet alleen langs een verlaten kapelletje maar rechts bots je nu eenmaal op de imposante citadelmuren zonder je dat er binnen kan. Eenmaal aangekomen bij de citadel, zie je meteen dat al je geploeter het waard was! Neem plaats op een van de banken en geniet van het uitzicht over de stad en de eilanden in de verte. Dit zijn trouwens de Pakleni eilanden, waarvan Sveti Klement het grootste is. Hier telen ze ook druivenstokken: mijn vriend vond de witte wijn van dit eiland overheerlijk die hij uitgekozen had bij het avondeten in restaurant Artichoke.
Afkoeling zoeken kan je langs het water: langs de Obala Riva en verder naar het zuiden leggen mensen hun handdoek neer op de gekste plekken. Mocht je zin hebben om de Pakleni eilanden te bezoeken, dan vind je aan de Riva vast en zeker iemand die jou een boottocht aanbiedt voor een concurrerende prijs. Als je toch liever met je beide voeten op het vasteland blijft, sla dan zeker in bij het Franciscaanse klooster. Aan de koer heb je een fijn zicht over de baai in de schaduw van een grote pijnboom.

Bezocht jij al eerder een van de Kroatische eilanden of lijkt het je wel wat?
Meer lezen over Kroatië kan je hier.

Wil je geen post missen? Volg me dan op facebook, twitter en bloglovin! Ben je minder van de woorden en meer van de foto’s? Ook op instagram ben ik actief.

Advertenties

4 gedachten over “Roadtrip: island-life op Hvar, maar dan anders.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s